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共济时运 细品苍凉

2019-7-26 11:26| 发布者: sun| 查看: 165| 评论: 0

摘要: 北京民谚中说,宁住庙前,不住庙后。宁住庙左,不住庙右。李鸿章大人是外来户,大概不讲究这些规矩。也许是巧合,住在贤良寺庙后庙右的他,一生都未得到真正的安宁。如同他自己的感慨,“予少年科第,壮年戎马,中年 ...

                                                                                        

北京民谚中说,宁住庙前,不住庙后。宁住庙左,不住庙右。李鸿章大人是外来户,大概不讲究这些规矩。也许是巧合,住在贤良寺庙后庙右的他,一生都未得到真正的安宁。如同他自己的感慨,“予少年科第,壮年戎马,中年封疆,晚年洋务。乃无端发生中日交涉,一生事业,扫地无余。”

煌煌史册中对于李鸿章的评价不一而足,但梁启超先生的评价公认最为中正,他秉承着“其为非常之奸雄与为非常之豪杰姑勿论,而要之其位置行事,必非可以寻常庸人之眼之舌所得烛照而雌黄之者也”的观念,发出了“吾敬李鸿章之才,吾惜李鸿章之识,吾悲李鸿章之遇”的千古叹息。梁先生笔下的李鸿章拥有一腔爱国热情,但并未改变中国落后的现实,他试图对不平等条约据理力争,无奈国家的羸弱终究抵不过列强的压迫。透过这个充满悲剧性色彩的人物,晚清国民的劣根性一一毕现。

李鸿章的政治生涯起于镇压太平天国运动,作为书生,他投笔从戎的初心在于匡扶将倾的大厦。在目睹了国内的破败落后和国人的迂腐无知后,他亲自创建工厂、修建铁路、组建近代兵器工厂,援引西方的科学技术和军事力量努力想将晚清送上现代化的道路。为此,他在对外交往中力求营造和平环境,不惜以妥协来为摇摇欲坠的大国争取一丝喘息的时间。“欲为圣明除弊事,肯将衰朽惜残年。”可惜的是,自古弱国无外交,晚清政府的大势已不是李鸿章一人之力能够挽回的。

李鸿章担任直隶总督时,认识到必须加强海防,才能抵抗日寇侵略。他的好友丁日昌提出,根据中国海疆自然条件,应建北、东、南三洋海军。北洋驻天津,东洋驻吴淞,南洋驻南澳,一旦危急,三洋即可联成一起。丁日昌的方案令李鸿章拍案叫绝,然而,清政府认为此方案还“存在制度上的严重缺陷”。无疑,这是清政府的借口,清楚地记得多年前播出的电视剧《走向共和》,一边是北洋海军炮火连连、官兵粮草绝断,一边是庆祝慈禧太后六十大寿紫禁高歌、歌舞升平。由于国库空虚无力再建,这项议案被搁置下来。

不久,域外强敌前来骚扰,沙俄对西北内陆虎视眈眈侵入伊犁,日本在东南海疆屡屡作乱侵入台湾。清政府左右为难:海、塞防兼顾,两面出兵应敌,保住西北、安定东南,自然上策,可清廷根本不具备应敌的兵力和财力。同时国内,同治帝龙驭归天,生母慈禧顾不得为自己青年丧夫、中年丧子苦命而悲哀,用最快速度选定一个“合适”的皇位继承人。光绪帝甫一即位,中断的海、塞防之争又起。李鸿章据理力争,中国近代第一支海军北洋水师就这样成立了。

时人讥讽,宰相合肥天下瘦,司农常熟世间荒,将李鸿章和翁同龢一块骂。任户部尚书的翁大人在内忧外患的时局下,主张暂停北洋水师购买船只枪炮两年,克扣军费,欲以中日海战败绩整治李鸿章,步步紧逼。民族危机面前,党伐相争,私仇公报,置国家生存于不顾,置生民安危如罔闻,对飘摇的帝国来说无异于雪上加霜。

及至甲午战败,清廷想起了年迈的李鸿章,命他全权代表清政府,面对着豺狼虎豹的血口祈求和平、争取利益。此行的利弊当时的清廷谁人不知?声名扫地是必然的结果。翁同龢借口躲避,慈禧太后身体不适,光绪帝拿不定主意,风口浪尖的局势下,已过耳顺之年的李鸿章带着清廷全权授予的商让土地之权东渡扶桑。现如今,更多的人记得丧权辱国、割地让位的李鸿章,却没人在乎长躯疏髯、干戈寥落的老人满载的无奈和刚毅。签订丧权辱国的协议并非无错,但这种为环境所迫的选择更多的透着无可奈何,历史沉重的枷锁总得有人背负。

自此,门生故吏,纷纷叛离,世态薄凉,一夜尝尽。年底,李鸿章被外放两广,他不愿离开,却想不到被这样的使命急召回来。八国联军侵华,首都居民翘首以盼李中堂作为中方代表谈判。李鸿章奔走周旋长达一年,终于以空前屈辱的条件,签订了城下之盟《辛丑条约》,举国官民终于放下了久悬的心。李鸿章殚精竭虑,油尽灯熄,两个月后气绝于贤良寺西院。近80年的沧海行舟,李鸿章不能不称之为英雄,但他是时势造的英雄,而非造时势的英雄。

晚节如何?功名如何?世上已无李鸿章。

依稀看到,青年李鸿章抱着“尽一分心酬圣主,收方寸效做贤臣”的心愿步入殿堂,踌躇满志。暮年时,默念“我办了一辈子的事,练兵也,海军也,都是纸糊的老虎”走向苍凉。斯人不复,时运难违。


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