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中西交流与碰撞下的烟台世变 ——读《西方人与近代烟台》

2020-7-8 15:58| 发布者: duoduo| 查看: 38| 评论: 0|原作者: 文 / 杨潜

摘要: 烟台这座历史并不悠远的城市,能够跻身国家历史文化名城之列,乃由近代开放芝罘口岸所赐。人们常说:时势造英雄。时势又何尝不能造就一座名城?这“时势”便是烟台开埠,159年前启端的对外开放,使烟台从偏处一隅的 ...

烟台这座历史并不悠远的城市,能够跻身国家历史文化名城之列,乃由近代开放芝罘口岸所赐。人们常说:时势造英雄。时势又何尝不能造就一座名城?这“时势”便是烟台开埠,159年前启端的对外开放,使烟台从偏处一隅的胶东“渔村”转身成为华洋共处的港口城市,可谓异军突起,后来居上。由山东大学出版社近日发行的《西方人与近代烟台》一书,正是从中国与西方相互融汇的视角,对近代烟台转型与世变的历史记录。
魏春洋先生的新著《西方人与近代烟台》,是他数年来苦心孤诣对烟台地方史研究的成果的结集,书中大多数文章或发表在本地报刊,或见诸埠外的丛书杂志,所披露的史事和人物,每每获得读者特别是史学爱好者的称誉。书的内容涉及烟台对西方文明的吸纳、对外国资本的输入、对政治外交的博弈,看似头绪纷繁,实为“视点”集中:围绕“西方与近代烟台的关系”、“西方对烟台发展进程的影响”等问题,在还原历史本相的基础上洞幽察微,并提出了新的历史知见。
弄清史实是历史研究的基本功夫。尤其是地方史研究更提倡以宏观视野来进行微观考察。作者孜孜以求,凭借通识眼光着力搜集挖掘史料,以严谨扎实的考据辨析讹误,再恰如其分地予以解读,然后适得其所地呈现史事,构成了《西方人与近代烟台》一书的最大亮点,若论说其价值,为近年来烟台地方史研究领域新的突破当不为过。
通观全书,从“史料”角度评判,大致有以下特色:一是新史料的发现。研史者皆知,由于诸多原因,记录来烟台外国人活动的中文资料如今十分难寻,有关西方人因袭相传的一些史事又未必全部可信,使得“外国人在烟台”如雾中看花。据我所知,魏春洋获取的新史料主要有两个来源:通过爬梳海量且鲜为人知的外文文献,像沙里淘金那样挖掘到第一手史料,这种“下穷碧落上穷天”求索精神,让我钦佩;他还利用陪同来华外国人的后裔造访烟台的机缘,想方设法地获取流传下来的信函、图片等等,常年积累,收获的珍贵资料颇丰,足以弥补以往烟台地方史研究难觅资料的缺憾。二是新史料的考证。魏春洋对搜集到的史料,并非“拣到篮里就是菜”,总是进行一番精密的考证,对相关史料的异同、真伪进行认真的辨识,梳理看似纷乱无序而实有内在联系的史事,真切认知史实的关节脉络所在,才下笔立言。在我看来,他研史治学始终深具怀疑精神。如先贤所说:“历史上的智慧,自怀疑始。”他的许多研究成果,便是来源于这种“考而后信”的科学态度。运用新史料辨析史事的歧见误说,是魏春洋探究烟台历史的长项。如关于孙中山来烟台下榻地的考证,就是利用当时的多种外文报纸相关报道,结合实地调查找到多个证据,提出了个人的新见。这部书中有大量的篇什,对烟台地方史中的一些讹误,做了令人信服的辨正。三是研史中的问题意识。年鉴学派的史学家有句名言:“没有问题,便没有历史。”《西方人与近代烟台》随处可见这种“问题意识”,这种意识,又不露痕迹地蕴涵于质朴无华的叙事书写中,这也正是本书能给人以启发、思考的原因所在。另外,魏春洋撰史风格一向重“呈现”而少“议论”,并非能力不逮,恰恰反映了他目前有意为之的取法。以他的专业背景、学养,也完全可以转换成一篇篇有学术气的论文,但这部书的格局、面貌,一点都不缺乏含金量。
再从“史观”角度谈谈就这部书。晚清时代的口岸开放,是被外力所胁迫的,这是充满悲情的历史记忆。开埠也是古老中国打开国门的标志,是中国人在屈辱中摸索前行、走向民族新生的起点。就烟台历史发展来说,开埠无疑是它的转折点,在开始接受来自异邦的现代文明熏染同时,也因此获得了融入世界的历史机遇,可说是祸福相倚。但来自历史记忆的悲情,至今影响我们的思维观念以及敏感的民族情感。在过去很长时期里,曾把西方人笼统地定性为“侵略者”、“帮凶”,予以全盘否定。即使他们播撒的现代文明及从事的文化教育、医疗卫生、赈灾救济等活动,也一概视为“心怀不轨”的渗透。那些来到烟台的经商者,更被当做“掠夺者”。国家实行改革开放以来,随着经济社会空前发展,人们的思想与观念悄然改变,愈发彰显文化自信。同时,烟台人对开埠的历史,有了更开放的心态、包容的胸怀、宽阔的视野。《西方人与近代烟台》一书,以“近现代化史观”诠释外国人在烟台的文化、经济和政治活动,主要是从社会、文化、宗教层面,来展现、分析他们在近代烟台不同的时期所扮演的角色,所起的正面或负面的作用。了解那个时期的中西文化的冲突融合,对进入全球化今天的我们,仍有不可替代的启迪与借鉴。
稍稍回顾一下烟台近现代发展的历程,在融入世界的相激相荡中,开埠使得民族工商业也随之兴起,烟台迅速成为中国近代轻工业的发祥地之一。让烟台在许多方面“拔得头筹”,创下多项“中国第一”。想想名扬四海的烟台苹果、葡萄和樱桃,有百年荣光的毓璜顶医院、烟台二中……就会对烟台现代化事业有开启之功的西方人心生敬意。我记得若干年前,烟台曾归纳出城市精神,其中有一条“海纳百川”,追溯源头,同样也能在《西方人与近代烟台》一书中找到。

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